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Mesurer l'argon... et réaliser des économies potentielles allant jusqu'à 50 %.

Un instantané du contrôle de l'argon, par VPInstruments.

En tant que professionnel des gaz industriels, vous êtes sans doute plus que conscient, mais il est parfois utile de nous poser la question, à nous et à nos clients : savez-vous que l'argon est un gaz "précieux" ? Il n'est pas inflammable et est utilisé dans de nombreuses applications, qu'il s'agisse de créer une atmosphère spéciale autour du métal à souder pour empêcher l'oxydation du matériau au cours du processus ou de l'utiliser pour le conditionnement de la viande et des aliments afin de préserver leur fraîcheur et leur couleur.

L'argon est donc incroyablement précieux pour de nombreuses utilisations finales, mais il l'est aussi par son approvisionnement et son coût - un prix approximatif de 0,14 à 0,17 dollar par pied cube en fait un gaz cher. Toute économie pouvant être réalisée grâce à une mesure et un contrôle efficaces ne peut être ignorée.

Étude de cas dans le secteur automobile

C'est le cas dans une usine de construction automobile du Tennessee, aux États-Unis, où l'argon et les mélanges d'argon sont utilisés comme gaz de protection pour les robots de soudage MIG/TIG.

Récemment, le responsable du site a décidé de placer un appareil VPFlowScope In-line flowmeter de VPInstruments dans la ligne principale d'alimentation en argon. Comme la plupart des fabricants du secteur, l'usine achète l'argon dans des réservoirs liquéfiés. L'argon est vaporisé dans de grands échangeurs de chaleur, puis réduit à la bonne pression et envoyé à l'usine vers toutes les lignes de production.

Le fabricant a investi dans un système de surveillance de l'état de l'ensemble de l'usine pour tous les équipements rotatifs, qui peuvent être lus sans fil. "Il a été très facile de connecter le VPFlowScope In-line via la sortie 4..20 mA et de le mettre en ligne dans notre système", explique le responsable en question. Au cours de l'un des premiers week-ends suivant l'installation de flowmeter, l'usine a pu fermer l'alimentation principale de l'usine pendant un court moment, et le débit est tombé à zéro, comme il se doit. Ensuite, après avoir ouvert une vanne, le client a constaté qu'un débit constant de 14 SCFM était consommé par l'équipement, sans aucune production. Pendant les jours de production normale, la consommation était d'environ 27 SCFM.

Au total, le coût annuel de l'argon est d'environ 165 000 dollars par an pour ce client. "Cela signifie, avec près de 50% de réduction, qu'il existe un énorme potentiel d'économies", affirme-t-il. "Nous avons maintenant une méthode pour mesurer l'utilisation et pour montrer les faits à notre direction. Nous pensons que 80% des fuites sont faciles à réparer, en remplaçant les vieilles électrovannes et les tuyaux secs (l'usine a environ 30 ans). Les 20 % restants, nous devrons voir comment nous les gérons, mais nous finirons par y arriver. Et maintenant, nous avons un outil pour suivre ces économies."

Les chiffres parlent d'eux-mêmes, avec un potentiel d'économies estimé à environ 80 000 dollars grâce à l'utilisation des bonnes technologies d'analyse et de contrôle.

Cela signifie qu'avec près de 50 % de réduction, il existe un énorme potentiel d'économies.

Les débitmètres en ligne VPFlowScope® sont les outils parfaits pour mesurer la consommation des machines, la répartition des coûts et la surveillance des pertes de pression. Grâce à sa conception unique, ce flowmeter est particulièrement adapté aux petits diamètres, jusqu'à 2″.

Les prochaines étapes

  • L'argon n'est pas le seul utilitaire utilisé dans cette usine. Elle utilise également un mélange de gaz, c'est pourquoi deux débitmètres supplémentaires VPFlowscope In-line seront bientôt installés pour mesurer la consommation.
  • En outre, l'air comprimé sera également surveillé ; avec 3 compresseurs de 250 kW sur le site, il pourrait y avoir une grande opportunité d'économie dans l'air comprimé également. Ce client a déjà commandé cinq débitmètres supplémentaires, chacun pour une usine différente, tant le potentiel d'économies est important avec le bon équipement.

Par Gasworld.com.

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