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La production durable commence par l'air comprimé

Économies annuelles totales d'air comprimé dans le monde entier

L'air comprimé est une forme d'énergie coûteuse, car la majeure partie de l'électricité utilisée pour la production d'énergie est convertie en chaleur. D'autres pertes en aval font de l'air comprimé le premier service public à privilégier lorsque vous souhaitez commencer à économiser de l'énergie dans votre usine de production.

L'air comprimé - de l'air comprimé comme dans les pneus de votre voiture - est l'une des formes d'énergie les plus utilisées dans les entreprises de production, en plus de l'électricité. Pas moins de 10 % de toute l'électricité industrielle utilisée est convertie en air comprimé. Pourquoi ? Pour de nombreuses raisons différentes, dans de nombreux secteurs différents. Pensez aux machines de fabrication dans l'industrie du papier et de l'impression ou au façonnage des moules dans l'industrie du verre et du plastique. Mais l'air comprimé est également utilisé pour déplacer de grands volumes de produits en vrac, comme la farine, les céréales et les granulés de plastique, ou pour trier des produits comme les fruits, les noix ou les produits rejetés sur des bandes transporteuses. Quel que soit votre secteur d'activité, vous aurez (presque) toujours besoin d'air comprimé.

Pour en revenir à ces 10 % d'air comprimé nécessaires. Des études récentes menées aux États-Unis, en Australie et en Europe, ont montré qu'une proportion étonnante de 4,2 % de toute l'électricité produite dans le monde.

Consommation d'énergie dans le monde

Malheureusement, une grande partie de l'air comprimé est gaspillée en raison de fuites, d'une mauvaise application de l'air comprimé et d'une distribution inefficace de l'air dans des tuyaux obsolètes. La perte (ou lisez "potentiel d'économie") d'un système d'air comprimé varie de 10% à 50%, selon l'état de l'entreprise de fabrication. C'est surtout dans les vieilles usines que l'on découvre souvent des déversements importants qui représentent un pourcentage considérable de la consommation nominale. Mais aussi lors de la production d'air comprimé, beaucoup d'énergie est perdue. Lors de la compression de l'air, la plupart de la puissance d'entrée est convertie directement en chaleur (pensez à votre pompe à vélo qui devient très chaude après utilisation), ce qui laisse environ 20 ... 25% d'énergie utilisable dans l'air comprimé. Sur ces 25 %, une bonne partie est à nouveau perdue en raison des pertes de pression. Par conséquent, en règle générale, l'air comprimé est jusqu'à 20 fois plus cher que l'électricité.

Les économies d'énergie sont la clé d'une société durable. Dans l'industrie, les systèmes d'air comprimé devraient être votre priorité numéro 1, car les économies peuvent être très importantes (20 à 50 %) et les délais de récupération sont généralement très courts et prévisibles. Une étude allemande [Radgen 2002] a montré un délai de récupération typique d'un peu plus d'un an. Les mêmes chercheurs ont calculé que le potentiel d'économie s'élève en moyenne à 32,9%.

Quel serait l'impact sur notre monde si ces économies potentielles pouvaient être réalisées en un an ? Dans le tableau suivant, nous avons mis les chiffres en perspective.

Économies annuelles totales d'air comprimé dans le monde entier

Charbon : si nous nous concentrons sur une réduction de 33 % de la consommation d'air comprimé industriel dans le monde, 55 centrales électriques au charbon de 600 MW pourraient être fermées.

Éolien : une économie d'air comprimé de 33 % équivaudrait à l'énergie produite par 44 330 éoliennes de 2 MW.

Soleil : 33% des économies d'air comprimé équivalent à 1 330 centrales photovoltaïques de 50 MW.

Conclusions

L'air comprimé est une forme d'énergie très importante et coûteuse, car la plupart de l'électricité utilisée pour la production d'énergie est convertie en chaleur. Dans de nombreux cas, on ne fait rien de cette chaleur, ce qui fait que l'efficacité d'un système d'air comprimé ne dépasse pas 20 % environ.

De nombreuses recherches sur les économies ont été menées au niveau mondial, mais de nombreuses entreprises ne sont toujours pas sensibilisées. Les déversements inaperçus sont encore un événement courant sur le lieu de travail de nos jours, car les fuites d'air comprimé ne créent pas de problèmes autres qu'un peu de bruit.

Si nous mettions l'air comprimé en perspective en tant que source d'énergie, il serait clair que les économies d'air comprimé pourraient contribuer de manière significative à la résolution de notre problème énergétique mondial. Cela équivaudrait à la fermeture de 55 centrales à charbon, 44 330 éoliennes (2 mégawatts par éolienne) ou 1 330 centrales photovoltaïques (50 mégawatts par centrale). La période d'amortissement des investissements en matière d'économie d'énergie dans l'air comprimé est généralement courte et prévisible.

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